LE RETOUR DE LA MENACE PROTECTIONNISTE

n° 126 - Hiver 2010

Il est au moins un point qui, au milieu de cette tourmente économique et financière, fait l'unanimité : il faut, à tout prix, éviter le retour des processus protectionnistes qui, dans les années 1930, furent directement responsables de l'aggravation de la crise et de sa transformation en Grande Dépression.La mémoire collective a été durablement impressionnée par les événements de cette époque. Tout le monde se souvient, en effet, des ravages qui ont immédiatement suivi, au printemps 1930 - soit moins d'un an après le début de la récession qui a mené au grand krach boursier du mois d'octobre 1929 -, le vote par le Congrès américain du Smoot Hawley Act, la plus spectaculaire hausse de droits de douane jamais enregistrée dans l'histoire moderne des nations industrielles. Cette décision a immédiatement déclenché à travers le monde entier une chaîne de représailles commerciales dont les économies développées ont mis près de trente ans à se relever.
Il est clair que personne ne désire assister à une répétition de ces dramatiques engrenages. De ce point de vue, les déclarations des dirigeants du G20 sont sans ambiguïté ; elles traduisent une conscience aiguë du danger néo-protectionniste qui pourrait résulter de la situation actuelle, ainsi qu'une volonté apparente de tout mettre en oeuvre pour qu'il n'en soit pas ainsi.
Jusqu'à présent, les choses se sont plutôt relativement bien passées. À quelques exceptions près (comme l'Équateur, qui a augmenté quelque 900 droits de douane (1)), il n'y a pas eu de relèvement général des tarifs douaniers, ni de réaction en chaîne.
Il n'en reste pas moins que la menace du retour à des mesures contagieuses de protection commerciale est toujours là, même si elle se présente sous des formes nouvelles, plus insidieuses et moins visibles pour le grand public. La crainte demeure que le renouveau d'intérêt des États pour une implication directe dans la gestion de l'économie - à travers les plans de relance - ne conduise à la réémergence d'un nouvel accès de protectionnisme mondial.
L'effondrement du commerce mondial, pire qu'en 1929 ?
Pour mesurer ce qu'il en est exactement, il faut commencer par faire un point sur la manière dont la crise a affecté l'évolution du commerce mondial.
Deux universitaires américains de renom, Barry Eichengreen et Kevin O'Rourke, ont entrepris de reconstituer une série d'indices mondiaux qui permettent d'évaluer l'intensité de la crise actuelle comparée à ce qui s'est passé il y a quatre-vingts ans. Le résultat de leurs premiers travaux a été publié au début du mois d'avril, suivi d'une mise à jour en septembre 2009 (2).
Selon eux, au cours des douze mois qui ont suivi le déclenchement de la récession (avril 2008), les trois principaux indicateurs d'activité économique - production industrielle, cours de Bourse et volume des échanges commerciaux - ont plongé plus vite qu'en 1929-1930. Le phénomène est particulièrement net pour les échanges dont l'indice, à la fin de l'année 2008, aurait été quasiment divisé par deux ! La panique bancaire de l'été-automne 2008 s'est accompagnée d'une véritable implosion du …

Sommaire

LE TIBET SURVIVRA-T-IL ?

Entretien avec Dalai lama par Chen Yan

CHINE : LE MARTYRE DES OUIGHOURS

Entretien avec Rebiya Kadeer par Laure Mandeville

TCHETCHENIE : UNE NORMALISATION EN TROMPE-L'OEIL

Entretien avec Akhmed Zakaev par Nathalie Ouvaroff

ARMEE RUSSE : LE TEMPS DE LA REFORME

Entretien avec Pavel Felgengauer par Galia Ackerman

JUST DO IT !

Entretien avec Pierre Lellouche par Baudouin Bollaert

L'EUROPE VUE DE PRAGUE

Entretien avec Karel Schwarzenberg par Luc Rosenzweig

LETTONIE : UNE CRISE REDEMPTRICE ?

par Céline Bayou

LA « DAME DE FER » DE VILNIUS

Entretien avec Dalia Grybauskaite par Antoine Jacob

ISRAEL : L'INDISPENSABLE DEFENSE ANTIMISSILE

par Uzi Rubin

COUP DE TABAC SUR LES RELATIONS ISRAELO-TURQUES

par Frédéric Encel

TURQUIE, UNION EUROPEENNE, ETATS-UNIS : UN SUBTIL JEU A TROIS

par Alexandre Del Valle

DROITS DE L'HOMME : UNE CAUSE PERDUE ?

Entretien avec Souhayr Belhassen par Natalia Rutkevich

POUR UNE FINANCE DURABLE

par Yves Messarovitch

STABILITE MONETAIRE ET DEVELOPPEMENT DURABLE : LES CONDITIONS D'UNE CROISSANCE PERENNE

par Christian Noyer

L'AVENEMENT D'UN NOUVEAU TYPE DE CROISSANCE ?

Entretien avec Henri Guaino par Jean-Pierre Robin

L'ITALIE ET LA REFORME PUBLIQUE

Entretien avec Franco Bassanini par Yves Messarovitch

LES PAYS EMERGENTS ET L'INVESTISSEMENT DE LONG TERME

par Javier Santiso

INVESTISSEURS DE LONG TERME ET ECONOMIE MONDIALISEE

par Laurent Vigier

LES ENJEUX DU MARCHE DE L'ENERGIE

par Yves Messarovitch

ETATS-UNIS : LE GRAND RETOUR DU CAPITALISME INDUSTRIEL ?

Entretien avec Edmund Phelps par Jean-Pierre Robin

TRANSFORMER L'EPARGNE COURTE EN FINANCEMENT A LONG TERME

Entretien avec Patrick Artus par Henri Lepage

UN SYSTEME FINANCIER OPAQUE PEUT EN CACHER UN AUTRE...

par Bertrand Jacquillat

LE RETOUR DE LA MENACE PROTECTIONNISTE

par Henri Lepage

L'EUROPE ENTRE PUISSANCE MONDIALE ET PUISSANCE REGIONALE

Entretien avec Jean françois Poncet par la Rédaction de Politique Internationale

SAVOIR MAITRISER UNE URBANISATION EXPLOSIVE

par Antoine Grumbach

UNE CRISE POST-MODERNE

par André Glucksmann