WASHINGTON-PEKIN: L'EQUATION STRATEGIQUE

n° 93 - Automne 2001

Jacqueline Albert Simon - Professeur Terrill, vous avez écrit récemment que « l'atmosphère des relations sino-américaines doit changer » (1). Que voulez-vous dire ?
Ross Terrill - Il faut remonter un peu en arrière. Le rapprochement américano-chinois, dans les années 70, était étroitement lié aux évolutions survenues dans le monde communiste et à la rupture sino-soviétique. Si Nixon a établi des relations avec la Chine populaire, ce n'était pas pour favoriser la diffusion de la culture, ou même celle des investissements américains, mais pour faire contrepoids à l'Union soviétique. Dès l'été 1991, lorsque l'URSS s'est effondrée, il était clair que les relations américano-chinoises ne pourraient demeurer inchangées. La grande question devint alors : sur quoi fonder notre politique chinoise après la disparition de l'hostilité ou, du moins, de la distance sino-soviétique ? Les années 90 furent une période bizarre durant laquelle la Chine joua, très habilement, ses quelques cartes tandis que les États-Unis éprouvaient des difficultés à redéfinir leur politique chinoise. Fallait-il considérer la Chine comme un partenaire comparable à l'Inde et au Japon ? Comme le futur prochain rival de l'Amérique ? Ou comme un « partenaire stratégique », pour reprendre la terminologie de Clinton ? Certains, aux États-Unis, insistaient pour que l'on mette l'accent sur le Tibet, d'autres sur l'avortement, sur les droits de l'homme, etc. Or, aussi importantes soient-elles, toutes ces questions ne peuvent remplacer une stratégie globale. Dans le même temps, Pékin nous faisait régulièrement la leçon, comme si nous étions une province reculée de l'Empire. Les autorités chinoises demandèrent, par exemple, à Clinton de leur présenter ses excuses lorsque le président taiwanais se rendit à l'université Cornell (2). Ce que Clinton — et c'est heureux — n'a pas fait. Les menaces de Pékin au sujet de Taiwan ajoutaient encore à la confusion ambiante. Bref, la Chine boxait au-dessus de sa catégorie, comme on dit, et les États-Unis ne savaient pas quelles priorités adopter.
J. A. S. - La guerre du Kosovo, au printemps 1999, a débouché sur un regain de tension sino-américaine...
R. T. - La fin de la décennie a été marquée, en effet, par deux incidents : le bombardement de l'ambassade chinoise à Belgrade, et l'affaire de l'avion espion à Hainan (3). Dans les deux cas, la Chine a dramatisé la situation et nous a diabolisés, y compris dans les médias, alors même que notre pays absorbe 30 % des exportations chinoises. Après quelques jours de flottement, le président Bush a réagi avec fermeté dans cette seconde affaire, et je l'ai soutenu. L'atmosphère a changé parce que Bush a tenu bon. Les Chinois ont renoncé à leur rhétorique sur la menace américaine, il y a eu des rencontres, et le climat s'est apaisé. Que cela plaise à Pékin ou pas, nous vivons dans un monde unipolaire, dont le leader est l'Amérique. George W. Bush l'a rappelé, avec aplomb, aux Chinois.
J. A. S. - Les Chinois aiment à citer ce proverbe : « Connais ton ennemi et connais-toi toi-même : tu remporteras cent …

Sommaire

LA BASCULEMENT DU MONDE

Entretien avec François Heisbourg par Thomas Hofnung

LE TERRORISME N'EST PAS UNE CIVILISATION

Entretien avec François Leotard par Nadège Ragaru

BEN LADEN ET SES FRERES

par Olivier Roy

LE DETONATEUR AFGHAN

par Michael Barry

DEMOCRATISER LE PAKISTAN

Entretien avec Benazir Bhutto par Hélène Da costa

IRAN : LA CAMISOLE DE FORCE

Entretien avec Réza Pahlavi par Brigitte ADÈS

DIPLOMATIE AMERICAINE : UN NOUVEAU LEADERSHIP ?

par Justin Vaïsse

EUROPE-ETATS-UNIS : DU BON USAGE DE LA RECESSION

par David Spector

UNE GUERRE AU LONG COURS

Entretien avec Donald Rumsfeld par Barbara Victor

RUSSIE-AMERIQUE : UNE NOUVELLE ALLIANCE ?

Entretien avec Sergueï Kirienko par Galia ACKERMAN

AVIS DE TEMPETE SUR LE GOLFE

par Amir Taheri

VIVRE SANS LES PALESTINIENS ?

Entretien avec Dan Meridor

LA VOIE KOWEITIENNE

Entretien avec Son excellence le cheikh sabah al-Ahmed Al-jaber al-Sabah par Amir Taheri

ALGERIE: L'AUTOMNE DES GENERAUX

par José Garcon

WASHINGTON-PEKIN: L'EQUATION STRATEGIQUE

Entretien avec Ross Terrill par Jacqueline Albert simon

CHINE : SILENCE, ON EXECUTE !

par Marie Holzman

LES MEILLEURS ENNEMIS DU MONDE

par Frederic Bobin

LES VRAIES RAISONS DE L'EURO

par Pierre Denis

CUBA: UNE TRANSITION EN TROMPE L'OEIL

par Jacob Machover

L'ADIEU AU MARK

Entretien avec Werner Müller par Jean-Paul PICAPER

L'ITALIE EN EUROLAND

Entretien avec Mario Baldassarri par Richard Heuzé

ZIMBABWE: LA TERRE ET LE SANG

Entretien avec Robert Mugabe par Colette Braeckman